Productie Bitcoin vergt meer dan energieverbruik van heel Nederland

Dit jaar gaat de mining van de cryptomunt Bitcoin meer stroom kosten dan het verbruik in 2018 van heel Nederland. Dat stelt althans Morgan Stanley in een jaaroverzicht.

James Faucette, analyst bij de Amerikaanse bank, stelt dat het stroomverbruik voor mining van de cryptomunt neer komt op 120 tot 140 terawattuur. Het Nederlandse stroomverbruik kwam volgens het CBS de laatste jaren neer op krap 120 terawattuur.

 

Productie

De productie van een enkele bitcoin kost tussen de 3.000 en 7.000 dollar aan stroomkosten. Dat is dus een aanzienlijke hap uit de waarde van de cryptomunt, die momenteel rond de 13.850 en is de laatste tijd aan het dalen.

De hoge kosten komen door de manier waarop de cryptomunt ontstaat, ook wel mining genoemd. Dit proces omvat deels het valideren en vastleggen van de betalingen in het hele netwerk van de cryptomunt.

Elke cryptomunt is onderdeel van een wereldwijd netwerk. Daarin moeten allemaal gecontroleerd worden op dubbele uitgaves en valse munten. Als een betaling of aankoop is goedgekeurd moet dit ook weer worden vastgelegd. Dat gebeurt in de blockchain. Dit is eigenlijk het bitcoin-kasboek. Dit wordt gedeeld met alle gebruikers van de munt wereldwijd.

 

Valideren

Dit zogenaamde valideren, maar ook het vastleggen van alle wereldwijd gedane betalingen, vergt veel rekenkracht. Om dit voor elkaar te krijgen moeten heel veel mensen speciale hardware op hun computer installeren en die vaak laten draaien. Dit kost uiteraard veel stroom.

Wie eraan mee doet maakt kans op een beloning van 12.5 bitcoins. Miners moeten daarvoor hun computers en rekenkracht inzetten voor het oplossen van de ingewikkelde rekensommen die nodig zijn om de bitcoin-kasboeken bij te houden.

Wereldwijd vindt een van de miners elke tien minuten zo’n block, en ontvangt dus 12.5 bitcoins. Daar tegenover staat dat het vinden van zo’n block veel rekenkracht vergt en dus stroom en dat het vinden van blocks wordt gereguleerd. Dat betekent ook dat de hoeveelheid bitcoins dat wordt gemaakt gereguleerd is.

 

China

Hoe meer computers naar bitcoins minen, hoe moeilijker het wordt om de rekensommen op te lossen en dus de beloning in de wacht te slepen.

Vanwege de stroomkosten vindt mining vooral plaats in landen met lage stroomkosten. Dat is onder andere China, dat daar niet onverdeeld blij mee is.

De Chinese regering is niet blij met de hoge stroomkosten en dus ook de hoge stroomproductie, maar is ook bang dat het schade lijdt door de sterke schommelingen van de koers. Deze wast half december op krap 20.000 dollar en is inmiddels al aanzienlijk gezakt.

Inmiddels is in Nederland wel een mining-centrum ontstaan.

X